Pubblicato il 06 Sep 2021

Quando si parla di colori nella Marina, si pensa alle grandi navi con le loro decorazioni dipinte, che dimostrano il know-how degli architetti e degli scultori francesi portando la loro arte oltre i mari. I pittori attraverso i loro dipinti navali e i modelli prodotti dagli arsenali ci offrono una formidabile testimonianza della diversità cromatica di ogni edificio sotto il vecchio regime.

Ma i vari colori che una nave poteva assumere non erano solo dovuti alla sua funzione decorativa, essendo anche e soprattutto una nave da guerra.

Scopriamo tutte le sottigliezze di questi diversi colori.

L’esterno della nave

Lo scafo

Cominciamo con lo scafo, o più precisamente con la carina. Questa è la parte immersa della nave, conosciuta anche come l’opera viva. Come tutti gli scafi, soprattutto quelli in legno, è soggetto all’attacco di molluschi e altri vermi marini, ma anche semplicemente all’acqua, che può causare rapidamente il deterioramento.

È stata usata una miscela di tre parti di pece, due parti di zolfo e una parte di olio di pesce. Questo prodotto veniva applicato quando lo scafo veniva macellato e dava un colore bianco allo scafo.

Questo colore bianco non doveva rimanere brillante per molto tempo. Si può quindi supporre che la sua virtù fosse unicamente legata alla conservazione dello scafo, dato che non era visibile una volta che la nave era armata.

Questo uso è durato fino a quando lo scafo non è stato rivestito di rame, poiché quest’ultimo ha poi agito come protezione. Le lastre di rame davano un colore rosso puro o ottone all’inizio, poi grigio-verdastro a causa dell’ossidazione a contatto con l’acqua salata.

Decorazioni

Su una nave, ci sono tre aree principali con decorazioni.

La prua, dove si trova la figura, una scultura, che è una vera rappresentazione del nome della nave.

Le bottiglie, sui lati a poppa, fanno parte degli alloggi degli ufficiali e si collegano con la poppa.

E infine la poppa, la cui decorazione comprende la traversa e tutta la sua struttura con balconi e balaustre che possono essere su più livelli a seconda del numero di batterie dell’edificio.

Queste parti sono scolpite più o meno riccamente secondo il rango e hanno il ruolo di esprimere la potenza della nave, la ricchezza della nazione a cui appartiene.

Ci sono una ventina di materiali utilizzati per fare i colori, terre, pigmenti, ocra rossa o anche materiali preziosi come l’oro applicato in foglie o il lapislazzuli che, macinato, dà il blu oltremare.

“Questi pigmenti sono mescolati con olio di noce per dare loro la consistenza.

Caroline le Mao, Les fournisseurs de Marine, La Geste, 2021

Si usavano colori brillanti, in particolare il Giallo di Napoli, un po’ più leggero e più “trasparente” del giallo ocra per simulare la doratura, soprattutto per gli elementi scultorei.

Possiamo anche notare l’azzurro in riferimento alla Vergine, protettrice del Regno di Francia, un colore piuttosto costoso e quindi destinato alla parte superiore delle opere morte (tutto ciò che si trova sopra il livello dell’acqua). Il suo uso cessò nel XIX secolo.

Tutti gli altri colori menzionati descrivono la ricchezza e la cura che è stata presa per assicurare l’influenza della nave all’estero.

Abbrustolire

Gli alberi erano dipinti molto leggermente, solo gli scafi e i pappagalli così come i toni e le mele erano neri.

Questo nero si trova dove c’è attrito tra due pezzi, che fornisce uno strato protettivo per il legno.

Su questo argomento si possono consultare le opere di Joseph Vernet, in particolare la sua vista del porto di Bordeaux fatta nel 1758.

Le vele

Le vele erano fatte di canapa e trattate, il che dava loro un colore non sbiancato.

Le corde sono state incatramate per proteggerle, dando loro una tinta nera.

Sartiame e sartiame in piedi

Il sartiame era fatto di fibre di canapa. I filati carret sono catramati all’inizio, ancora prima di essere trasformati in corde. “Il catrame si ottiene con un metodo di combustione simile a quello utilizzato per il carbone di legna. La calcinazione dei legni dolci permette di ottenere la linfa, che si chiama catrame […]. Questo catrame è chiaro, fine e un po’ rosso.

Il risultato complessivo è nero.

L’interno

Le stive e il falso ponte

Per queste aree, la vernice bianca è stata applicata con la colla. Questo è stato scelto perché c’erano ispezioni quotidiane come parte della manutenzione della nave, e il bianco sarebbe stato di sicuro aiuto nel rilevare eventuali sgocciolamenti o altri segni che potrebbero essere presenti.

Le batterie

Le batterie sono i ponti dove sono collocati i cannoni. Lungo tutta la nave ci sono bocche da fuoco attraverso le quali possono sparare. Questa è la parte più militare della nave, è il luogo dove si spara al nemico, ma anche dove si possono ricevere i proiettili.

Gli spazi sono stati dipinti in ocra rossa, un colore usato per ridurre l’impatto degli schizzi di sangue durante un combattimento. Questo colore è anche sinonimo di violenza e potere, stimolando così lo spirito guerriero dell’equipaggio.

A partire dall’Impero, fu abbandonato in favore di un giallo pallido simile al giallo di Napoli, come gli inglesi.

Quanto contribuiscono al costo di costruzione di una nave?

Alla fine, rispetto alle migliaia di alberi utilizzati per lo scafo e l’albero, le tonnellate di metallo per i chiodi, gli archi di locazione, i cannoni e le munizioni, la vernice è solo una piccola parte dei materiali necessari per la costruzione delle navi. Concludiamo questa sezione con un passaggio del libro di Caroline le Mao:

    Sulla scala del costo globale della costruzione, la quota presa dalla vernice è trascurabile. Per esempio, è stato possibile stabilire, dal conto fatto per la costruzione di due fregate a Le Havre, che l’acquisto di vernice rappresentava poco più di 120 sterline su una spesa totale di 41.701 sterline, o lo 0,3%.

    Caroline le Mao, Les fournisseurs de Marine, La Geste, 2021

In sintesi, i colori dipinti di una nave sono presenti principalmente sullo scafo e in particolare sulle opere scolpite a poppa e a prua.

Quando si vede una nave a vela, si è colpiti dal biancore ingiallito delle vele, poi si scopre lo scafo con le sue sfumature di giallo e nero e infine i dettagli della sua decorazione.

Che lo scopo dei colori sia quello di proteggere la nave dalle intemperie o di decorarla, essi danno alla nave la sua presenza. Deve imporsi per la sua potenza di fuoco ma anche per la sua bellezza.

Da Luigi XIV a Napoleone III, queste tonalità hanno seguito l’evoluzione dell’arte sulla terra e hanno subito grandi trasformazioni. Il vecchio regime vedeva il giallo, il rosso e il blu in riferimento ai colori dei reali. Dopo la Rivoluzione, i colori cambiarono in bianco e nero, con il giallo che rimase come decorazione, e infine il rosso scomparve dalle batterie.

C’è poco scritto sull’argomento, ma senza questi vari colori, la Marina non sarebbe stata la fonte di un così grande fascino.

Ecco una lista di alcuni colori

    Azzurro

    Blu di Prussia

    Nero fumo

    Ocra rossa

    Vermiglio

    Grigio

    Verde mare

    Verde oliva

    Giallo ocra

    Tela da vela di canapa

    Corda di canapa catramata

    Giallo Napoli

    Corda bianca

Bibliografia

    Caroline le Mao, les fournisseurs de Marine, La Geste, 2021

    Jean Boudriot, la couleur dans la Marine classique 1650 – 1850, Collection Archéologie Navale

    Jean Boudriot, la nave da 74 cannoni. Tomo 1 – 4, Ancre édition, 1975.

Non perdere i nostri articoli simili.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *